1DSC_1070.JPG  ↑為了想多知道Blue Angels的昨日種種,就不得不拜網路之福!

例如,他們怎麼挑選Blue Angels這個名字的呢?當年是有一番探討。
開始只稱為Navy Flight Exhibition Team海軍飛行表演小組,1974年才正名
為U.S. Navy Flight Demonstration Squadron海軍飛行示範中隊,可是總得
取個能吸引人的名字,來回討論之際有位飛行員想起《紐約客雜誌Newyorker》
曾報導一家在紐約的夜總會,“Blue Angel Nightclub”,他的提案立刻得到
全數贊成,於1946年七月正式成立時宣佈,就是至今揚名天下的Blue Angels!

不過唯一還存在我腦中的問題就是:原本稱之為“表演”,後來正名
為“示範”,結果示範到如此驚心動魄的地步,能及格的飛行員恐怕
是九牛之一毛,所以似乎“表演小組”比較更貼切!他們的確賣力表演!

3DSC_0070 F-6F Hellcat.JPG  
2DSC_1286 Hellcat F6F.JPG ↑成立之初,1946年6到8月使用Grumman F6F-5 Hellcat,
上圖是去年去Yanks Air Museum拍台灣的F-5E時巧遇,下圖是在表演現場拍到

5Gruman F8F Bearcat.JPG   4DSC_0513 F8F-2.JPG 1946年八月到1949年換裝Grumman F8F-1 Bearcat。分別在2012和2010拍得。

可惜1949-1957換裝F9F-2 Panther,以及後期的F9F-8 Cougar,沒有機會拍到。

7DSC_1211 F11F.JPG1957下半年到1969使用的Grumman F11F-1 Tiger,
第一次使用超音速,飛機展示在表演基地入口。
 

6DSC_1209 F-4J.JPG   1969到1974年使用越戰時期雙引擎McDonnell Douglas F-4J Phantom II

8DSC_1210  A-4F Skyhawk.JPG   1974到1986年十一月,再度換裝Douglas A-4F Skyhawk攻擊機。

9DSC_0067 FA-18B.JPG
10DSC_1206 FA-18A.JPG   
1986年底到1992,採用McDonnell Douglas的F/A-18A/B Hornet。
上圖拍自Yanks Air Museum;下圖基地入口。

12DSC_1089.JPG   1992至今使用McDonnell Douglas F/A-18C/D Supper Hornet,
更有馬力,特技動作也更有困難度。

11DSC_0688.JPG   ↑每次看到這鏡頭,就想起...

13DSC_0013.JPG
14DSC_0015.JPG   
↑這樣的鏡頭,飛機是放下起落架,而猛禽呢?牠們放下上帝給的起落架!

15DSC_1142.JPG↑這一張是2012年十一月在北拉斯維加斯Nellis空軍基地,參選Thunderbird雷鳥小組
表演時拍攝,他們使用F-16,無論是藍天使,還是雷鳥,他們的演出都是贏得全場驚呼

16DSC_1071.JPG2012十一月拍到雷鳥表演的難得鏡頭,二架solo F-16機尾
噴出熊熊火焰,緊緊跟在四架菱形編隊的哥們,賣力跟上。

因為國防預算刪減,2013年海空軍的飛行表演都取消,今年都恢復,
所以於此替空軍雷鳥小組作個小廣告,多場表演中最理想的地點就是
北拉斯維加斯Nellis空軍基地,日期11/8~9/2014。如果你年底有計劃
來美西旅遊,這個節目很容易安排,通常他們借用Las Vegas Spedway
(賽車場)免費停車,再用大型遊覽車接到基地,更棒的是一切免費!

 

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