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8/16星六早上前往舊金山途中見到一處小型航空博物館,我一般不輕言放過,所以
返回San Jose時小心翼翼,被找到:Hiller Aviation Museum,位於San Carlos小型
機場。博物館於1998年由Hiller家族(Hiller直昇機製造廠)設立。雖說偏重早期直
昇機和水上飛機,但也有其他。只是館內空間有限,展品太多,行動有些捉襟見肘,
很難取理想角度,拍攝想要的畫面,但就幾件很有特色的飛機介紹。

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↑第一架吸住我眼睛的是這一架,看似老卻又不像古董的雙翼飛機,工作人員解釋,
這特技表演飛機是螺旋槳飛機中最快(
250 kts/h)、爬升最高(21,000呎)、抗離
心力最大(+8/-6 G)、爆衝力thrust最強(3,300磅),而且是直昇機以外,唯一
可在空中停滯的飛機。造價近四千萬美金!是在一般民用飛機中,前所未聞
“unheard of in any general aviation aircraft”!

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↑“Turbine Toucan渦輪巨嘴鳥”,機尾登錄編號N750T,為了標誌其750匹馬力,
引以為豪。至於為什麼選用雙翼設計呢?因為九成以上的特技表演飛機用的是製造
工廠現成式樣,當然會作相當修改和進級,既然自己創新設計,乾脆就獨樹一格。
而取名toucan,著眼點就是在牠豐富色彩的巨嘴,看似笨重,卻因為嘴殼充滿氣袋
(air pockets),給設計師不少靈感,2007年製造完成。

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↑參與許多2013由Disney發行動畫電影《Planes飛機總動員》的工作。

Cars  
↑《Planes飛機總動員》是繼2006《Cars汽車總動員》
之後,另一部老少咸宜的動畫片。

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↑這是另一架充滿故事的老飛機:
Grumann 1949-1961年製造的HU-16 “Albatross信天翁”搜救水陸飛機。1995最後一
架從希臘海軍退役。這架N44RD屬於一位投資理財傳奇人物Reid Dennis(1906)擁有。

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Reid Dennis在童年(1930)就對空掠過汎美航空(PanAm)水陸兩棲的飛剪號
Clipper深深吸引,充滿夢想,74歲那年是加州矽谷赫赫有名的投資理財專家,
首創International Venture Partmers這間創業投資公司,心想實現兒時夢想的
時間到了。1989年從亞利桑那州沙漠飛機墳場中購得這架沒有輪胎、儀表、引擎,
被遺棄的飛機殘骸,他形容:“乾燥炎熱的沙漠,保存機身狀況完好如初。”
隨即投下二百萬元作修復工程,包括500磅的隔音材料,因為他妻子Peggy受不了
噪音,1996年的年中大工告成。機頭上有Apple早期的標誌(Apple Inside)。

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↑終於在1997年,從3/17到5/29,74天飛行26,347海里(48,795公里),完成環
遊世界壯舉,整個行程除Dennis外,還有三位合格機師,他的妻子(專業記者和
攝影)擔任記錄工作,部份有影片拍攝組員加入。他終於圓了兒時夢,更說:
“總感遺憾不曾搭乘過飛剪號,但我卻建造了我自己的飛剪號!”。

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↑拍攝相片很簡單,但搜尋和整理故事卻須投下大量時間,完成後的感受是:不可
熄滅“夢的燈火”,讓我想起國會議員,愛德華甘迺迪,
1980年角逐民主黨內
總統提名失敗後,發表演講最後一段:
“For me, a few hours ago, this campaign came to an end.……the work goes on,
the cause endures, the hope still lives, and the dream will never die.”
最經典是末了二句:“盼望依然活著,夢想永遠長存”。

直到今日,我仍然擁抱許多夢,雖無法與這些相比,但我不會去熄滅這些大大小小
的燈火,能否完成,再說。您還有夢嗎?keep it on!

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↑這博物館還有二個別處沒有的。
第一,上面是
Oakland(右上)、San Francisco(中)和San Jose(下)
三個國際機場上空的即時動態雷達,密密麻麻,而且每架飛機都在動。

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↑第二,這是塔台與飛機駕駛艙的即時通話(最下排是舊金山機場塔台,綠燈亮);
上面三個鈕是博物館所在地
San Carlos機場通話。

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↑展出在館外的Republic飛機公司生產水陸兩棲的RC-3 Seabee,1946年當時造價
僅US$6,000!這架尾號N87482。沒有翅膀的話,怎麼看,怎麼就像隻大蝌蚪,
現在市面還有不少買賣交易,並且滿天飛,狀況好的叫價可高達US$125,000!

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