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六月下旬全家旅遊亞利桑那州四天三夜,事隔三月才介終點站,Ghost Town Oatman 歐特曼鬼城...

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Ghost Town 這裡的鬼城和台灣的定義大不相同,指的是昔日繁榮小鎮沒落後人去樓空的景況,例
如從南加州與拉斯維加斯之間的Calico Ghost Town。Oatman 和 Calico都是因為1800年代金礦銀
礦發跡,礦採完人走了,剰下的空城,很多都會整修而成為觀光景點,沒有嚇人的鬼魂或僵屍...

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亞利桑那州Oatman是典型的故事,1863年一位名叫Johnny Moss的人在此發現金礦,應該就是這背
景名叫黑山(Black Mountain)裡面,一夜間作發財夢的人蜂擁而至,人口多到無屋可住而居住帳
篷,成了帳篷鎮,最終金礦漸漸沒了,再加上國道 Route 66必須開通,這荒涼的小鎮終於在1953
畫下句點;1980年代,因內華達州賭場在隔壁 Laughling興起,Oatman搖身一變成了觀光小鎮...

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野騾子的數量比居民,128人還要多,牠們當年是淘金人的載重工具,人離去這些動物失去功用和
價值被全數拋棄,自生自滅繁衍,直到今天美國西南山區和沙漠裡有很多野騾子(burros),其中
最具代表性的就是這裡,滿街四處橫行,飄來陣陣臭味,卻成為鬼城小鎮的特色之一,不敢相信!

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命名也起了一陣討論,發跡原因是Johnny Moss尋到金礦,有人提Moss,還有二至三個名字參選...
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最後決定Oatman,為了記念這位出生在伊利諾州,一生山迴路轉的 Olive Oatman(1837-1903)。

Oatman家五口(父母和四個兄弟姐妹)1850年從密蘇里州隨棚車隊移向西部,路途險峻氣候惡劣,
大多數家庭選擇中途定居,不再前行,但是父親Royce堅持前往,第二年她14歲的時候,家人遭原住
民 Yavapai族攻擊殺害,但有一個兄弟Lorenzo受傷,奇蹟生還,幾天後身體恢復,找到父母和一個
親手足(沒有記載是男或女)的遺體,安葬後就一直努力尋找二個失蹤的妹妹。

她和七歲的妹Mary Ann當場被Yavapai族原住民俘虜為奴,受盡折磨,一年後Mojave 莫哈維族酋長
Espianola和妻子Aespaneo,以及女兒Topeka,在Yavapai村裡見到她們姐妹,非常喜愛就以二匹馬
和一些其他物品為代價,領養了姐妹二人,帶回到莫哈維村子之後,Aespaneo 還給她們田地耕種,
並且依他們習俗在臉上刺青,被認同且視為自己族人(圖取自網路)。

1855年,莫哈維族的地區遭受嚴重旱災,妹妹 Mary Ann不幸因飢荒死亡,年僅11歲。但是她們的兄
弟 Lorenzo,始終沒有放棄尋找兩位妹妹的決心;約在1855 到1856年之間,美國軍方和Lorenzo 得
到消息在莫哈維區有她們的下落;一開始,領養父母不承認她是白人,況且也不捨得分離,數度協商
後,以白馬、毛毯等貴重物品交換,逵成釋放條件。1856年二月28日,Olive 在她的“妹妹”Topeka
的陪伴之下,來到位置介於今天加州和亞利桑那州交界的Fort Yuma,而返回到白人的社會當中。

隨後也和她的兄弟Lorenzo重逢。返回白人社會後,她也強調在莫哈維族的生活很愉快,受到疼愛,
甚至勇敢地說刺青是自願接受,自此不再帶遮住刺青的面紗,在許多公開演講場合中,強調刺青讓她
接納成為莫哈維婦女的一員,慢慢人們對她臉上的刺青不再持負面態度。

1865年Olive嫁給一位牛隻買賣的商人John Fairchild,1876年他們領養了一個女兒Mamie,並且致
力於社會孤兒的福利,1905年三月20日死於心臟病,年65歲。她的故事被寫成小說,也拍成影集。

Olive Oatman一生充滿傳奇,以她的名字命名這小鎮,再恰當不過,更使這小鎮增加不少故事...

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貼了野騾的小屋是當年的廁所(outhouse 茅廁),臭氣沖天,與今天的流動廁所,不可同日而語...

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的確很像西部電影的場景...

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一再強調國道66號公路,因為這條老路斤幾年又常被重提,其目的就是用來吸引觀光客...

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6/21星期四,炎熱到不行,當天好像只有四輛車,沒有一間店開門,居民告訴我大家決定不幹活!

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黃金帶來人潮,人潮帶來商機,例如:賣淘金用品,酒...

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博物館沒開...

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礦坑也沒開...

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也別小看這區區小鎮,估計她的黃金總產值當年高達四千萬美金,換為是今天是26億美金,圖中特
別標明ROUTE 66(國道66 ),及THE ORE HOUSE(金礦之家),ore 礦石,在這兒當然是金礦囉!

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這兒結束後,前往內華達州的Laughling,累呆了,原打算隔著科羅拉多河拍旅館賭場區的夜景,
霓虹燈倒影在河面,肯定好看,一則太熱,二則太累,完全提不起勁和興趣,還是睡覺比較實在!

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次日驅車回家,與拉斯維加斯的15號州際公路景致大不相同,穿過荒野,柏油路高高低低,這可不是
說美國人會舖路,而是沙漠中遇上暴雨時,雨水就從凹處流過,連橋都不必建造,維修方便極了...

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途中經過淒涼的國道Route 66!這國道最西終點是洛杉磯最有名的Santa Monica碼頭,碼頭上有標
誌:End of Route 66,我有相片,怎麼找也找不到,為了這鏡頭,下次重新舊地重遊,再拍一次!

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